Emploi des majuscules

 

1. Emploi en début de phrase

On doit placer une majuscule :

- À tout début de phrase ; après un point (.) ; la plupart du temps après un point d'interrogation (?) ou un point d'exclamation (!).

Ex : Cette femme m'intrigue. Elle semble toujours perdue dans ses pensées.

Ex : Il arrive ! On va bien s'amuser !

- Exception : On ne met pas de majuscule après un deux-points (:) ou un point-virgule (;).

Ex : Il faut qu'on achète : de l'huile d'olive, des tomates, des pruneaux et du papier toilette.

En revanche, si des guillemets suivent les deux-points, une majuscule est nécessaire.

Ex : Il s'écria : « J'y arriverai ! »

- Au début de parenthèses, on ne place une majuscule que si la parenthèse contient plusieurs phrases.

Ex : Il commence à devenir fou (tout le monde l'a remarqué).

Ex : Il trompe sa femme (J'en ai été témoin. Maintenant tu le sais aussi).

2. Emploi dans les noms propres

Un nom propre doit commencer par une majuscule. Les noms propres peuvent être des prénoms, noms, lieux géographiques, monuments, œuvres d'arts, etc.

Ex : Le mont Ventoux est un sommet du Vaucluse.

Ex : Amélie Machin m'a fait du pied toute la soirée.

Ex : Nous sommes allés admirer « La Joconde » de Léonard de Vinci au musée du Louvre.

3. Emploi dans les gentilés

On met une majuscule sur les gentilés (noms d'habitants) et les ethnonymes (noms de peuples) s'ils sont employés comme nom et non comme adjectif : nom d'habitant d'un pays, d'une région, membre d'une dynastie, d'une communauté ou d'une ethnie, etc.

Ex : des Lituaniennes

Ex : les Médicis

Ex : les Carolingiens

Ex : des vases carolingiens (ici employé comme adjectif)

Ex : plusieurs taxis londoniens (ici employé comme adjectif)

4. Emploi dans les institutions, ministères, grands évènements, périodes historiques, noms de partis, titres d'œuvres, titres honorifiques et autres ensembles de mots

- Pour les institutions et les ministères, l'adjectif accompagnant le nom prend souvent une minuscule.

Ex : le Conseil européen

Ex : le Ministre de la Culture

Ex : le Premier ministre

- Pour les grands évènements et périodes historiques :

Ex : la guerre de Cent Ans

Ex : l'Appel de Cochin

Ex : l'Ancien Régime

- Pour les noms de partis :

Ex : le Parti radical

- Pour les titres d'œuvres :

Ex : le Discours de la méthode

Ex : les Précieuses ridicules

- Pour certains titres honorifiques :

Ex : Sa Sainteté

Ex : Mon Très Révérend Père

- Dans certains ensembles de mots :

Ex : les Jeux olympiques

Ex : L'École nationale d'administration

Ex : l'Arc de Triomphe

5. Emploi des majuscules dans les formules de politesse

La majuscule est utilisée comme marque de déférence.

Ex : Monsieur le Directeur

Ex : Veuillez agréer, Madame la Chancelière, [...]

Ex : Messieurs les Ministres

Elle est aussi utilisée avec le mot cher. Celui-ci prend également une majuscule.

Ex : Chers Confrères

Ex : Mes Chers Compatriotes

Ex : Croyez, Cher Monsieur, [...]

6. Emploi des majuscules dans les points cardinaux

Les points cardinaux prennent une majuscule s'ils indiquent une zone géographique, et non une direction.

Ex : le Nord-Est de l'Inde

Ex : les pays de l'Est

Ex : l'Allemagne de l'Ouest

Si le point cardinal indique une direction ou est employé comme adjectif, on met une minuscule.

Ex : Tu as mis la tête du lit au sud, ce n'est pas très Feng Shui.

Ex : l'hémisphère nord

Exceptions : l'Atlantique Nord, le pôle Sud, le pôle Nord, qui peuvent ou non être employés avec une majuscule.